Marathon peloton strijkt komend seizoen neer voor 3 wedstrijden in Luleå

Schaatsen-Lulea-Kpn-Grand-Prix-2018

Op het zeeijs van Luleå worden dit jaar drie Grandprixwedstrijden verreden. Tussendoor wordt een toertocht georganiseerd voor recreatieve schaatsers.  Dat maakt competitieleider Willem Hut dinsdag bekend.

Afgelopen seizoen werd Luleå voor het eerst aangedaan door het marathonpeloton. Oud-schaatser Bram Smallenbroek zette met hulp van Renz Rotteveel, Annette Gerritsen en veel vrijwilligers een geslaagd evenement neer, dat nu dus een vervolg krijgt.

“Ik ben erg blij met het initiatief van Bram vorig jaar”, aldus Hut. “Zijn enthousiasme, toewijding en creativiteit zorgen voor de geweldige kennismaking met elkaar, waarmee hij alle partijen deed vragen om een vervolg. Smallenbroek is blij met de uitbreiding van het wedstrijdprogramma. “Het is een groot iets, dat moet je goed oppakken. Het wordt gedragen door zowel mij als organisatie als de gemeente Luleå en ook het toeristenbureau. Daar zijn we blij mee”, aldus Smallenbroek.

De eerste editie was voor de Zweden een eerste kennismaking met de sport, vertelt de oud-langebaanschaatser. “De gemeente vond het echt fantastisch. Ze wisten van tevoren niet eens wat een schaatswedstrijd was, dat heb ik aan ze moeten uitleggen. Ze waren blij verrast. Ook de lokale bevolking pakte het aardig op.”

Steentjes
Het parcours zal er iets anders uitzien dan afgelopen seizoen, maar rijders zullen opnieuw onder de grote brug door rijden. Bij de laatste editie moesten enkele rijders uitstappen met botte schaatsen door steentjes op het ijs, die door het verkeer van de brug op het ijs vielen. “Daar wordt nu hard aan gewerkt. We kunnen er in ieder geval voor zorgen dat het minder is dan voorheen. Je kan geen garanties geven natuurlijk.” Een garantie voor ijs durft Smallenbroek daarentegen wel te geven. “Er zitten veel voordelen aan deze locatie. IJs is bijna altijd een zekerheid. Het zal ook niet zomaar naar -25 graden duiken, het is toch een beetje zeeklimaat. Dat is verderop in het binnenland wel anders.”

200 kilometer toertocht
Ook recreatieve rijders kunnen aan hun trekken komen tijdens de schaatsweek. “Vrijdag zal een groot toerevent worden georganiseerd, waarbij ik nog ga onderzoeken of het mogelijk is om een 200 kilometer aan te bieden. Dat is wel de insteek. Als je hem daar haalt dan heb je wel wat gepresteerd zou ik zeggen.”

Wordt Luleå de nieuwe Weissensee? “De Weissensee is hartstikke mooi en heel toegankelijk omdat je erheen kan rijden. Hier kan je ook naartoe rijden, maar dat duurt iets langer”, vertelt Smallenbroek lachend. Zweeds lapland ligt namelijk zo’n 2500 kilometer van Nederland vandaan. Daarentegen zijn de vliegverbindingen uitstekend.

Hij vervolgt: “De Weissensee is misschien bijna cultureel erfgoed, ik zie mezelf daar los van. Ik zou het mooi vinden als er iets meer toerrijders komen dan vorig jaar. Het hoeft ook niet heel groot, het mag een gezellig feestje worden voor mensen die graag een keer wat anders willen.”

Gevecht
Simon Schouten, winnaar van de allereerste Grand Prixwedstrijd in Luleå kijkt uit naar de wedstrijden. “Het is wel jammer van Falun, maar Luleå is een mooie locatie en heeft een mooie entourage.” De Clafis-rijder voelt zich thuis op Zweeds natuurijs. “Dat is veel meer tegen de elementen rijden dan op de Weissensee. Daar kan je in het peloton soms fluitend mee. Op Zweeds natuurijs is het een gevecht, ben je soms maar met een paar man over. Dat vind ik mooi.”

De steentjes deren hem ook niet zoveel. “Uiteindelijk hoort dat allemaal ook bij natuurijs. Ik had zelf ook een botte plek, maar daar moet je mee leren omgaan. Dat kan met de Elfstedentocht ook gebeuren. Je moet die tegenslagen overwinnen.”

KPN-Grand-Prix-2017-simon schouten winnaar

Warm onthaal
De Nederlandse schaatsers worden warm onthaald in Luleå. “We’re delighted that KPN Grand Prix will return to Luleå”, zegt burgermeester Niklas Nordström. “Both Luleå and the Dutch people love skating and we’re happy to share our great ice track with everyone who wants to visit us.”

bram-smallenbroek-niklas-nordstrom-lulea-kommun-schaatsenIJsmeester Jan kijkt ook uit naar de komst van het Nederlandse peloton. “All skaters from Holland, welcome to Luleå for the tour and races I think its gonna be awesome”, aldus de ijsman.

De KPN Grandprixwedstrijden worden op donderdag 22, zaterdag 24 en zondag 25 februari 2018 verreden. De toertocht zal plaatsvinden op vrijdag 23 februari. De inschrijving wordt binnenkort opengesteld.

Dit was een artikel van schaatsen.nl

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *