Berichten

Leven op het ijs in Luleå

Er zijn veel manieren waarop de inwoners van Luleå gebruik maken van het Arctische klimaat waarin zij leven. Schaatsen is onder andere een van de talloze manieren van voortbewegen over dit ijs. Iedere winter bevriest het water aan de zeezijde van de stad wel tot een meter dik. Je zou haast denken dat dit leidt tot grote uitdagingen voor de mensen die hier leven, maar in feite creëert het een indrukwekkende reeks aan mogelijkheden.

Eén van de innovatieve manieren met gebruik van de natuurlijke elementen is de ijsbaan uitgezet door de gemeente Luleå. Zodra het ijs dik genoeg is wordt er door ijsmeester Jan en zijn team een ijsbaan uitgezet die zowel door schaatsers als wandelaars wordt gebruikt.

iceroads5_lulea_GRichardsonOmgaan met de bevroren zee is een manier van leven.

De belangrijkste schaatsroute is die vanuit de noordelijke haven naar de zuidelijke haven. Daarnaast zijn er ook diverse routes en vertakking over de rivier naar de nabijgelegen woonwijken, dit met een totale lengte van 11 kilometer. Naast het schaatsen is het ook mogelijke om lekker uit te rusten en van de zon te genieten in één van de luwten langs de ijsbaan.

Het is inspirerend om te zien hoe natuurlijk de inwoners van Luleå zich op verschillende manieren voortbewegen over deze prachtige ijsbaan.

De bovenstaande foto’s zijn gemaakt op een willekeurige dag op de ijsbaan van Luleå, Photo: Graeme Richardson

 

Video: Winterlife in Luleå en Piteå

In februari 2016 zijn organisatoren Bram Smallenbroek & Renz Rotteveel samen met Bob de Jong en filmmaker Marco Lubbers van Catch Your Moment naar Zweeds Lapland gegaan om een promotievideo van de regio te schieten. Deze winterervaring resulteerde in een hele mooie video!

De video speelt zich af in en rondom de steden Luleå en Piteå. Beide plaatsen liggen aan de Botnische golf in Zweeds Lapland. Vanwege de sneeuw en enorme ijsvlaktes in de regio zijn er veel verschillende winterse activiteiten te doen. Een aantal van deze activiteiten is te zien in de video en leverde naast unieke beelden een geweldige ervaring op!

Zo kun je bijvoorbeeld zien hoe het is om mee te gaan op een echte ijsbreker om vervolgens een duik in de zee te maken. Het ijsvissen werd in het vorige artikel “Klimaat & wildlife in Zweeds Lapland” al uitvoerig besproken, maar nu kun je dus ook echt zien hoe men te werk gaat.  Het leverde geen enorme vangst op die middag, maar het was wel een mooi avontuur. Ten noorden van Luleå is ook nog de mogelijkheid om met een hovercraft over het ijs en de sneeuw te scheren. Echt een aanrader als je van snelheid houdt! Geniet je meer van een rustige activiteit en een prachtig uitzicht? Dan kun je afhankelijk van de weersomstandigheden de gehele archipelago van Luleå ontdekken. Overigens is een gids hierbij noodzakelijk. Naast alle outdoor activiteiten zijn er in Luleå vele uitgaansgelegenheden, goede restaurants en koffietentjes.

Wat natuurlijk niet in het activiteiten lijstje mag ontbreken is: Schaatsen! Vorige week is initiatiefnemer Bram Smallenbroek naar Luleå gegaan voor de eerste ijsmeters op de ijsbaan. Er wordt hard gewerkt om het gehele parcours rondom de stad sneeuwvrij te maken, zodat de inwoners al met de kerstdagen van het ijs kunnen genieten. Dit parcours houden ze overigens de rest van de winter sneeuwvrij en zal dus optimaal geprepareerd zijn tijdens de toertocht en de KPN Grand prix op 21 & 22 februari 2017.

De kwaliteit van het zee-ijs rondom Luleå is vorig jaar ook al eens uitvoerig getest bij een unieke recordpoging! In de videoserie “Es Lebe Der Sport” (schaatsen.nl) werd toen geprobeerd om op de fantastische ijsvloer het snelheidsrecord op schaatsen te halen. Uiteindelijk leverde dit een topsnelheid op van ruim 62 km/h!

Het opnemen van deze video’s is mede aanleiding geweest van het evenement Schaatsen Luleå op 21 & 22 februari 2017. Naast het schaatsen kun je nu perfect de veelzijdigheid aan activiteiten zien die er mogelijk zijn in de regio van Luleå.

Voor meer informatie neem je contact met de organisatie

Luleå verwelkomt marathonpeloton

Het marathonpeloton krijgt deze winter een nieuwe buitenlandse bestemming voor de wedstrijden in de KPN Grand Prix. Naast de races op de Weissensee en in Falun is nu ook definitief een andere noordelijke bestemming opgenomen in de kalender: het Zweedse plaatsje Luleå. Daarmee gaat meteen de wens van oud-schaatser Bram Smallenbroek in vervulling.

Bram Smallenbroek kennen we nog wel als de Nederlandse schaatser die jarenlang op een Oostenrijks paspoort in internationale wedstrijden uitkwam voor het alpenland. Inmiddels is de 29-jarige Smallenbroek gestopt en houdt hij zich bezig met andere zaken. Maar het schaatsen blijft wel trekken.

Zo werkte Smallenbroek mee aan filmpjes voor schaatsen.nl en daarbij belandde hij in Luleå. Wat hij daar zag, beviel hem wel. ’’Die locatie was geweldig, perfect voor de marathonsport. Ik zag het echt helemaal voor me om daar een wedstrijd te houden. Ik heb contacten gelegd met mensen van het toerismebureau en van de gemeente, en iedereen was enthousiast.’’

Terug in Holland sprak Smallenbroek er ook toevallig over met Willem Hut, de disciplinemanager van het marathonschaatsen. ’’Ik heb hem verteld wat ik voor ogen had en hoe we dat konden realiseren. Ook Willem Hut zag dat zitten, en daarna zijn we verder gegaan.’’

Smallenbroek pendelde tussen de meest noordelijke provincie van Zweden en Nederland, sprak veel mensen, pleegde overleg en bedreef politiek. Uiteindelijk kreeg hij een aantal partijen samen. ’’Ook de burgemeester van Luleå, Niklas Nordström. Hij is heel nauw betrokken. Een enthousiaste man, die ook nog eens erg van schaatsen houdt. De gemeente Luleå zit midden in de omslag van industrie naar toerisme en daar past dit uitstekend in. Die uitstraling naar Nederland vinden ze prachtig.’’

Noorderlicht

Het stadje zelf heeft veel te bieden en Smallenbroek kan ook prima uitleggen waarom hij juist daar graag een marathon organiseerde. ’’Als oud-schaatser weet ik wel een beetje wat wordt gewaardeerd. Schaatsers vinden het leuk om kort bij een grote stad te zitten, in plaats van zoals zo vaak ergens aan een meer op een kwartier rijden van de bewoonde wereld. Nou, dat is hier het geval. Je loopt in drie minuten van het hotel naar de ijsbaan. Verder is Luleå echt een leuke stad met veel restaurants, winkels, koffiehuisjes en met tien tot vijftien hotels ook voldoende accommodatie. En met een klein beetje geluk kunnen de schaatsers ook nog het noorderlicht zien.’’

Luleå – spreek uit Loe-lee-o – dus, in het hoge noorden van Zweden. De stad met ongeveer 75.000 inwoners ligt helemaal aan de bovenkant van de Botnische Golf, enkele tientallen kilometers verwijderd van de poolcirkel. Er heerst een subarctisch klimaat, en het kan er dus koud zijn. Maar prachtig is het zeker. Het ruige noorden van Zweden is een oase voor de natuurliefhebber, met z’n uitgestrekte wouden waar grote kuddes rendieren rondtrekken.

Ooit was er sprake van dat de kleine buurman Piteå een marathon zou krijgen. De toenmalige marathoncoördinator Teun Breedijk bezocht die locatie in gezelschap van sectielid Henk Portengen. De ijsvlakte die ze aantroffen werd door ijsmeester Bo Sandström in een mum van tijd omgetoverd tot een spiegelende ijsvloer, maar van een race in Piteå is het nooit gekomen. Nu dus wel in Luleå.

Anderhalve meter ijs

Daar wordt op woensdag 22 februari de derde wedstrijd van de KPN Grand Prix gereden voor heren en dames op een parkoers dat over de boorden van de Botnische Golf voert. De daaropvolgende zaterdag en zondag wordt er gekoerst in het pakweg achthonderd kilometer zuidelijker gelegen Falun.

Smallenbroek is blij en trots. ’’Ik vind dit een prachtig project. Vrijwel alles is nu ook geregeld. Het enige waar ik me nu nog druk over maak, is het ijs. Het is twintig jaar geleden dat ze een mindere winter hadden, maar doorgaans ligt er in februari anderhalve meter ijs. Dat moet dus goed komen. En met de prachtige machines die ze in Luleå hebben, kunnen ze een goede ijsvloer neerleggen. Ik vind het mooi dat we daar straks heen gaan, vind het ook mooi dat Willem Hut het heeft aangedurfd. Maar ik ben er ook van overtuigd dat we in Luleå geweldige reclame voor de schaatssport gaan maken. En daar gaat het mij uiteindelijk om.’’

Door Eric Korver – www.schaatsen.nl