Berichten

Het marathonpeloton krijgt deze winter een nieuwe buitenlandse bestemming voor de wedstrijden in de KPN Grand Prix. Naast de races op de Weissensee en in Falun is nu ook definitief een andere noordelijke bestemming opgenomen in de kalender: het Zweedse plaatsje Luleå. Daarmee gaat meteen de wens van oud-schaatser Bram Smallenbroek in vervulling.

Bram Smallenbroek kennen we nog wel als de Nederlandse schaatser die jarenlang op een Oostenrijks paspoort in internationale wedstrijden uitkwam voor het alpenland. Inmiddels is de 29-jarige Smallenbroek gestopt en houdt hij zich bezig met andere zaken. Maar het schaatsen blijft wel trekken.

Zo werkte Smallenbroek mee aan filmpjes voor schaatsen.nl en daarbij belandde hij in Luleå. Wat hij daar zag, beviel hem wel. ’’Die locatie was geweldig, perfect voor de marathonsport. Ik zag het echt helemaal voor me om daar een wedstrijd te houden. Ik heb contacten gelegd met mensen van het toerismebureau en van de gemeente, en iedereen was enthousiast.’’

Terug in Holland sprak Smallenbroek er ook toevallig over met Willem Hut, de disciplinemanager van het marathonschaatsen. ’’Ik heb hem verteld wat ik voor ogen had en hoe we dat konden realiseren. Ook Willem Hut zag dat zitten, en daarna zijn we verder gegaan.’’

Smallenbroek pendelde tussen de meest noordelijke provincie van Zweden en Nederland, sprak veel mensen, pleegde overleg en bedreef politiek. Uiteindelijk kreeg hij een aantal partijen samen. ’’Ook de burgemeester van Luleå, Niklas Nordström. Hij is heel nauw betrokken. Een enthousiaste man, die ook nog eens erg van schaatsen houdt. De gemeente Luleå zit midden in de omslag van industrie naar toerisme en daar past dit uitstekend in. Die uitstraling naar Nederland vinden ze prachtig.’’

Noorderlicht

Het stadje zelf heeft veel te bieden en Smallenbroek kan ook prima uitleggen waarom hij juist daar graag een marathon organiseerde. ’’Als oud-schaatser weet ik wel een beetje wat wordt gewaardeerd. Schaatsers vinden het leuk om kort bij een grote stad te zitten, in plaats van zoals zo vaak ergens aan een meer op een kwartier rijden van de bewoonde wereld. Nou, dat is hier het geval. Je loopt in drie minuten van het hotel naar de ijsbaan. Verder is Luleå echt een leuke stad met veel restaurants, winkels, koffiehuisjes en met tien tot vijftien hotels ook voldoende accommodatie. En met een klein beetje geluk kunnen de schaatsers ook nog het noorderlicht zien.’’

Luleå – spreek uit Loe-lee-o – dus, in het hoge noorden van Zweden. De stad met ongeveer 75.000 inwoners ligt helemaal aan de bovenkant van de Botnische Golf, enkele tientallen kilometers verwijderd van de poolcirkel. Er heerst een subarctisch klimaat, en het kan er dus koud zijn. Maar prachtig is het zeker. Het ruige noorden van Zweden is een oase voor de natuurliefhebber, met z’n uitgestrekte wouden waar grote kuddes rendieren rondtrekken.

Ooit was er sprake van dat de kleine buurman Piteå een marathon zou krijgen. De toenmalige marathoncoördinator Teun Breedijk bezocht die locatie in gezelschap van sectielid Henk Portengen. De ijsvlakte die ze aantroffen werd door ijsmeester Bo Sandström in een mum van tijd omgetoverd tot een spiegelende ijsvloer, maar van een race in Piteå is het nooit gekomen. Nu dus wel in Luleå.

Anderhalve meter ijs

Daar wordt op woensdag 22 februari de derde wedstrijd van de KPN Grand Prix gereden voor heren en dames op een parkoers dat over de boorden van de Botnische Golf voert. De daaropvolgende zaterdag en zondag wordt er gekoerst in het pakweg achthonderd kilometer zuidelijker gelegen Falun.

Smallenbroek is blij en trots. ’’Ik vind dit een prachtig project. Vrijwel alles is nu ook geregeld. Het enige waar ik me nu nog druk over maak, is het ijs. Het is twintig jaar geleden dat ze een mindere winter hadden, maar doorgaans ligt er in februari anderhalve meter ijs. Dat moet dus goed komen. En met de prachtige machines die ze in Luleå hebben, kunnen ze een goede ijsvloer neerleggen. Ik vind het mooi dat we daar straks heen gaan, vind het ook mooi dat Willem Hut het heeft aangedurfd. Maar ik ben er ook van overtuigd dat we in Luleå geweldige reclame voor de schaatssport gaan maken. En daar gaat het mij uiteindelijk om.’’

Door Eric Korver – www.schaatsen.nl

Een grote kans dat de foto die jij onlangs geplaatst hebt op Facebook opgeslagen staat op een server in Luleå. In het najaar van 2011 opende Facebook daar haar eerste data center buiten de Verenigde Staten. Naast dit leuke feit zal Luleå decor zijn voor de eerste op zee-ijs verreden Nederlandse schaatsmarathon wedstrijd allertijden.

In een serie van blogs zullen wij u op de hoogte houden van de ontwikkelingen omtrent dit prachtige evenement. Daarnaast zullen wij als ambassadeurs van de schaatssport en de gemeenschap Luleå en Zweeds-Lapland jou informatief begeleiden om dit evenement tot een groot succes te maken.

Op woensdag 22 februari 2017 wordt de 3de KPN Grandprix verreden op het zee-ijs van Luleå. Op deze adembenemende locatie zullen wedstrijden worden verreden voor dames en heren over een afstand van respectievelijk 80 en 100 kilometer. Aan de kustlijn van het centrum van de stad zal een ronde worden uitgezet met een afstand van 10 kilometer. En ook voor masters is er een mogelijkheid zich in te schrijven (minimaal 25 deelnemers).

Het belang van marathon schaatsen op deze A-locatie is een wisselwerking tussen raken en geraakt worden. Met de organisatie van deze marathon willen wij een prachtige wedstrijd neer te zetten voor de marathonpelotons. Daarnaast hopen wij veel harten te raken die onze sport gaan omarmen, voor nu en voor de toekomst. Want een winter zonder ijs in Luleå is nog nooit voor gekomen.

Wij hechten veel waarde aan vernieuwing en traditie. Marathonschaatsen, de bakermat van de schaatssport, verdient daarom een wedstrijd in misschien nog de enige echte wildernis van Europa, Zweeds-Lapland!

Daarnaast zal er op 21 Februari een toertocht gehouden worden. Inschrijven kan hier.

Hou de pagina in de gaten en schrijf je in voor onze nieuwsbrief (op de homepage). Tot ziens in Luleå.

Schaatsen in Luleå is een initiatief van Bram Smallenbroek – Ad-Lete B.V. Er zal worden samengewerkt met de organisaties KNSB, Swedish Lapland, Visit Luleå, Luleå Kommun, BBI-Travel. Geïnteresseerde potentiële partners en sponsors hier meer informatie vinden. Daarnaast kan er altijd contact opgenomen worden met de organisatie.

 

De marathonschaatsers krijgen dit seizoen een extra wedstrijd op een bijzondere locatie

Het zeeijs van het Zweedse Lulea is op 22 februari het decor van de derde KPN Grandprix. Door de extra wedstrijd wordt het klassement niet over vier, maar vijf wedstrijden beslist.

Het gebied rond de stad Lulea, gelegen in het noorden van Zweden, wordt ook wel Zweeds Lapland genoemd. De wedstrijd wordt verreden op de Botnische Golf, het noordelijkste deel van de Oostzee tussen Zweden en Finland.

Oud-schaatster Bram Smallenbroek is initiatiefnemer van de wedstrijd. De KNSB raakte overtuigd van zijn ideeën. “Hoewel ik altijd langebaanschaatser ben geweest, ligt de oorsprong van de schaatssport op natuurijs. De marathonsport is een Nederlandse traditie die perfect past bij deze locatie en omstandigheden”, begint hij zijn uitleg.

“Met deze gedachte heb ik contact gezocht met de KNSB en de gemeente Lulea. Ik ben Willem Hut, competitieleider van de marathon KNSB, en burgemeester Niklas Nordström ontzettend dankbaar voor het geloof om samen dit avontuur aan te gaan.”

bram-smallenbroek-grand-prix-willem-hut-knsb

Naast Smallenbroek is ook oud-schaatser Renz Rotteveel betrokken bij het project, evenals Dirk Koolwijk, die woonachtig is in Lulea. De NOS zal in februari verslag doen van de derde Grandprix-wedstrijd van het seizoen.

Dat seizoen bestaat uit vijf wedstrijden en start traditiegetrouw op de Weissensee met de Alternatieve Elfstedentocht. Na nog een wedstrijd op de Weissensee, wordt afgereisd naar Zweden. Eerst komt het peloton in actie in Lulea, waarna er wordt afgesloten met twee wedstrijden in het voor de marathonschaatsers welbekende Falun.

bron: www.nos.nl

Foto: Annie van der Werff (Willem Hut & Bram Smallenbroek)

Foto: Håkan Stridblom (Helén Wiklund Wårell, Niklas Nordström & Bram Smallenbroek)