Berichten

FIKA TIJD #7 – KPN Grand Prix 24 februari – Schaatsen Lulea 2018

In de ochtend van de tweede KPN Grand Prix wedstrijd in Luleå zijn Annabel en Mariska uitgenodigd bij de burgemeester voor een speciaal Fika ontbijt. Een leuke start van de koude dag met mooie beelden van de wedstrijd!

FIKA TIJD #6 – Toertocht – Schaatsen Lulea 2018

Vandaag de toertocht van Schaatsen Luleå met afstanden van 10, 30, 60, 100 en 200km. Een koud begin van de dag waarbij een goede voorbereiding en kleding belangrijk is. Daarnaast wordt er dit evenement wel heel speciale koffie geschonken. Kijk snel verder in FIKA tijd #6!

 

FIKA TIJD #4 – Voorbereiding op Schaatsen Luleå 2018

Morgen start de KPN Grand Prix in Luleå. Het evenement krijgt vorm en de ijsbaan ligt er goed bij! In Fika tijd #4 zie je hoe de schaatsers zich voorbereiden in deze winterse omstandigheden en gaan Annabel & Mariska ook nog mee met een hondensledetocht! Wat gaaf! #fikatijd

 

FIKA-tijd #2 – Mariska Huisman ontdekt Zweeds Lapland

Mariska Huisman is met het vliegtuig aangekomen in Zweeds Lapland. Samen met haar vriendin Annabel Splinter verkennen ze in aflevering #2 van FIKA-tijd het noorden van Zweden. Bekijk de beelden van het langlaufen in Kiruna en de zoektocht naar het noorderlicht in Abisko.

 

Een ijskoud interview met: Peter de Vries

Een-ijskoud-interview-schaatsenlulea-zwartIn deze rubriek stellen we ijskoude vragen aan toerschaatsers, professionele marathonschaatsers, oud schaatsers en andere natuurijsliefhebbers. Vandaag in het ‘IJskoud interview met’ een interview met Peter de Vries. Peter is voormalig marathonschaatser en heeft in zijn actieve carrière van 18 jaar vele prijzen gewonnen. Inmiddels is hij ploegleider van Okay Fashion & Jeans / Interfarms en  gaat hij met zijn ploeg naar Luleå voor de KPN Grand Prix wedstrijden!

Naam: Peter de Vries
Geboortedatum: 6 oktober 1967
Team: Okay Fashion & Jeans / Interfarms
Materiaalkeuze: Warme winter jas
Wordt warm van: Een overwinning
Krijgt het koud van: < -20c

Je bent centrummanager van het Friese dorp Heerenveen. Wat vind je van de Zweedse stad Luleå?
Ik ken het centrum van Heerenveen erg goed en heb Luleå vorig jaar voor de eerste keer een aantal dagen bezocht. Mijn eerste indruk is wel direct goed en het voelt prima aan in Luleå. Leuke winkels afgewisseld met prima horecagelegenheden.

Je hebt zelf ook in de topdivisie geschaatst en is er sindsdien veel veranderd in het marathonpeloton?
Het aantal rijders in het peloton is afgenomen en de teams zijn groter geworden. Hierdoor wordt het voor een individuele rijder lastig om het verschil te maken. Het niveau in de wedstrijden gaat nog steeds omhoog en de sport blijft naar mijn beleving tijdloos. Zolang er volop strijd geleverd wordt verveeld het format me persoonlijk nooit!

Hoe zorg jij als natuurijsspecialist en coach van Team Okay Fashion dat jouw team voor de overwinning gaat bij de KPN Grand Prix wedstrijden in Luleå?
Dit begint met een gedegen voorbereiding zodat het team fit aan de start staat. Daarnaast probeer je de rijders zaken mee te geven die er toe doen in een wedstrijd op natuurijs. Tactische zaken bespreken we in aanloop naar de wedstrijd en blijven natuurlijk binnen ons team.

Wat verwacht je van komende editie van Schaatsen Luleå en de 3 KPN Grand Prix wedstrijden?
Net als de eerste editie verwacht ik weer veel strijd en wordt het vechten tegen het mogelijk wisselende weer. Luleå heeft alles in zich om het extra zwaar te maken voor de rijders en wij gaan ons stinkende best doen om er mooie wedstrijden van te maken.

Tot in Luleå!

Groetjes Peter

Een ijskoud interview met: Daniëlle Bekkering

Een-ijskoud-interview-schaatsenlulea-zwartIn deze rubriek stellen we ijskoude vragen aan toerschaatsers, professionele marathonschaatsers, oud schaatsers en andere natuurijsliefhebbers. Vandaag in het ‘IJskoud interview met’ een interview met Daniëlle Bekkering. Daniëlle is een topper uit het dames peloton en heeft onlangs aangekondigd om na 21 (!) seizoenen te stoppen met marathonschaatsen. Tijdens al deze seizoenen heeft ze meer dan 100 wedstrijden gewonnen, waaronder tweemaal de alternatieve elfstedentocht op de Weissensee. Wat zou het toch mooi zijn als ze haar carrière met een overwinning kan afsluiten op het natuurijs in Luleå.  We gaan het zien bij de KPN Grand Prix wedstrijden in februari! We gaan eerst nog even terugkijken op haar mooie carrière!

Naam: Daniëlle Bekkering
Geboortedatum: 25-12-1976
Team:  Speelman – Haak
Materiaalkeuze: Ik schaats op Viking, schoenen én ijzers. Wel heb ik een paar aparte natuurijs schaatsen, dat heb ik al vanaf het tweede jaar dat ik op natuurijs actief ben..
Wordt warm van: Schaatsen op natuurijs, liefst in Nederland  gezellige etentjes én de zon
Krijgt het koud van: Fietsen in de regen en horror films bezorgen me ook de koude rillingen.

Waarom ben je ooit begonnen met marathonschaatsen en hoe heb je de eerste wedstrijd ervaren?
Mijn eerste wedstrijd was de Noorderrondrit in de provincie Groningen. Ik was als shorttrackster reserve op de EK shorttrack en erg enthousiast over de Elfstedentocht. Dus besloot ik een paar dagen later zonder specifieke voorbereiding hier te starten. Het was natuurlijk flink afzien om 162km te schaatsen voor iemand die in wedstrijdverband nooit verder dan 1500m of 3km reed. Maar uiteindelijk finishte ik als 3e dame en was ik op slag gek van het marathonschaatsen op natuurijs.

Wat is je mooiste overwinning in je carrière?
Ik denk de 200 op de Weissensee toen ik in mijn eentje van het peloton naar de kopgroep reed en vervolgens Yvonne Spigt bijhaalde en solo finishte. Daarnaast staat ook het NK kunstijs waarbij Janneke Ensing mij ontzettend goed hielp hoog op het lijstje van mooiste overwinningen.

Je bent heel lang marathonschaatser geweest, is er veel veranderd door de jaren heen?
In de afgelopen 21 jaar is het marathonschaatsen voor dames zeker veranderd. Het peloton is groter geworden, maar het niveau is ook flink omhoog gegaan. Er worden aantrekkelijke wedstrijden gereden, met veel aanvallen enzo. Wat dat betreft is het damespeloton volwassen geworden! Daarnaast zij de topschaatsters verdeeld over meerdere teams en dat komt het wedstrijdverloop natuurlijk ook ten goede

Wat ga je na dit seizoen doen? Blijf je betrokken bij de schaatssport of heb je andere toekomstplannen?
Ik heb mezelf via het damesplatform en eerder de rijdersraad ook altijd ingezet voor het belang van het damespeloton. In de beginjaren hingen wij er nog wel eens bij, dat is nu gelukkig niet meer het geval. Het is een hartstikke mooie sport waar ik graag betrokken bij blijf in de toekomst.

Tot in Luleå!

Groetjes Daniëlle

Mariska Huisman keert terug in het marathonschaatsen

Komende winter keert er een bekend gezicht terug in het marathonschaatsen. Tijdens Schaatsen Luleå 2018, dat op 22 t/m 25 februari plaatsvindt, reist Mariska Huisman met het schaatspeloton mee naar het noorden van Zweden.

Deze keer niet om aan de start te staan van de KPN Grand Prix wedstrijden, maar om verslag te doen van het schaatsen en andere winterse activiteiten tijdens het evenement. Organisator Bram Smallenbroek: ‘’Mariska heeft jaren meegeschaatst aan de marathontop en alles gewonnen wat er te winnen valt. Daarnaast is ze op de hoogte van alle ins en outs van het marathonschaatsen dus een goede toevoeging aan de organisatie.”

Het is niet de eerste keer dat een oud schaatsster verslag gaat doen van het evenement. Vorig jaar tijdens de eerste editie van het evenement was Annette Gerritsen al verslaggeefster voor ‘Fika tijd’. Tijdens deze afleveringen wordt er op een leuke manier kennisgemaakt met de Zweedse cultuur, activiteiten en het schaatsen in Zweden. Mariska vindt het fantastisch dat ze komende winter weer betrokken is bij het schaatsen. ‘’Ik ben benieuwd naar de drie KPN Grand Prix wedstrijden en de ervaring van het schaatsen op zee-ijs tijdens de toertocht.” De video’s van het schaatsen en andere winterse activiteiten zijn vanaf half februari te zien.


Craft kledingsponsor organisatie Schaatsen Luleå
Het sportmerk Craft is partner van het evenement geworden en zal de organisatie voorzien van een warm kledingpakket. Bram Smallenbroek en Renz Rotteveel zijn ontzettend blij met deze mooie samenwerking. ‘’Craft loopt al jaren mee in de schaatssport en is van oorsprong een Zweeds merk dus dit is een match op meerdere fronten.’’Ook marketingmanager Ezechiël kijkt uit naar de samenwerking met de organisatie. “Naast onze samenwerking met het gewest Friesland zijn we nu partner van een echt natuurijs evenement. Met onze Zweedse roots past Schaatsen Luleå perfect bij ons. Een winters, maar ook sportief evenement waarbij goede kleding zeer belangrijk is.’’

Craft-sportswear-Schaatsen-Lulea

KPN Grandprix
Vorig jaar waren Simon Schouten en Carla Ketellapper-Zielman de eerste winnaars van de KPN Grandprix wedstrijd in Luleå. Dit jaar worden er maarliefst drie KPN grandprixwedstrijden verreden in Luleå.

Donderdag 22 februari KPN Grandprix 3: 80 km (dames), 100 km (heren)
Zaterdag 24 februari KPN Grandprix 4: 40 km (dames), 50km (heren)
Zondag 25 februari Finale KPN Grandprix – Sea Ice Classic: 100km (dames), 150km (heren)

Daarnaast vindt op 23 februari een toertocht plaats. Schaatsers kunnen 10, 30, 60, 100 of 200 kilometer schaatsen. Klik hier voor meer informatie over deze toertocht in Luleå.

Bron: https://www.schaatsen.nl/nieuws/2018/januari/mariska-huisman-keert-terug-in-het-marathonschaatsen/

Een ijskoud interview met: Iris van der Stelt

Een-ijskoud-interview-schaatsenlulea-zwartIn deze rubriek stellen we ijskoude vragen aan toerschaatsers, professionele marathonschaatsers, oud schaatsers en andere natuurijsliefhebbers. Vandaag in het ‘IJskoud interview met’ een interview met Iris van der Stelt. Iris heeft dit seizoen al goede resultaten laten zien bij de marathonwedstrijden en gaat ook in Luleå voor de overwinning!

Naam: Iris van der Stelt
Geboortedatum: 06-10-1992
Team: Mkbasics.nl
Materiaalkeuze: Cádomotus 525 ijzers en custom made schoenen van Jordi Snelders
Wordt warm van: Natuurijs!
Krijgt het koud van: uhm… ik heb het sowieso al snel koud, dus wat dat betreft is schaatsen een bijzondere keuze. Van schaatsen zelf krijg ik het dan gelukkig wel weer warm 😉

De eerste wedstrijden van het schaatsseizoen 2017/2018 zijn goed verlopen! Heb je deze zomer iets anders gedaan in de trainingsaanpak? Ja ik ben erg blij met hoe het tot nu toe gaat! Ik heb eigenlijk niet echt anders getraind dan voorgaande jaren. Wel heb ik minder geskeelerd en daardoor wat meer op de fiets gezeten. Ik woon nu dichterbij mijn vriend (Leander van der Geest) en schoonzusje (Lisa van der Geest), tevens ploeggenootje, waardoor ik wel vaker met hen heb kunnen trainen. Doordat we goed aan elkaar gewaagd zijn kunnen we wel het uiterste in elkaar naar boven halen.

Welke wedstrijden staan komend seizoen nog dik onderstreept in je agenda?
Als junior A ben ik Nederlands Kampioen marathon geworden op mijn thuisbaan in Den Haag. Dat is inmiddels ruim 5 jaar geleden. Een jaar lang in een rood-wit-blauw pak rijden lijkt me heel erg mooi! Daarnaast hoop ik natuurlijk op Nederlands natuurijs. Een mooie klassieker als de Hollands Venetië Tocht zou ik graag willen winnen. Verder krijgen we sowieso nog mooie wedstrijden op de Weissensee en in Luleå. Ik hoop daar ik goede vorm te zijn en daar te strijden voor mooie overwinningen.

Hoe heb je de eerste KPN Grandprix op het zee-ijs bij de Zweedse stad Luleå ervaren?
Vorig jaar hebben we in Luleå al even mogen proeven aan échte winter. De strijd met de elementen vind ik een hele mooie uitdaging. Ik kijk er naar uit hoe het zal zijn als we drie zware wedstrijden gaan rijden in Luleå. Daarnaast vond ik de gastvrijheid en het enthousiasme van de mensen ondanks dat het niet echt heel ‘’lekker’’ weer was om ons aan te moedigen heel erg leuk!

Wat verwacht je van komende editie van Schaatsen Luleå en de 3 KPN Grand Prix wedstrijden?
Ik verwacht dat het een uitputtingsslag gaat worden. De extremere weersomstandigheden; sneeuw, kou, wind zullen zeker een rol gaan spelen. Het loopt dan tegen het einde van het seizoen, de sterkste zullen dan overblijven. Het wordt een mooie strijd denk ik!

,

Top 10 winterse attracties in Luleå

Een bezoek aan Zweeds Lapland in de winter zorgt voor een compleet nieuwe ervaring met ijs, sneeuw en natuur! Hieronder staat een lijst met de leukste attracties die u niet mag missen als u in deze winter Luleå bezoekt. Bekijk eventueel de reismogelijkheden bij onze partners BBI Travel en Luleå Travel.

1. Werelderfgoed Gammelstad Kerkstad
De kerkstad Gammelstad geeft een prachtig beeld van de Zweedse samenleving 400 jaar geleden in de gebieden rond Luleå. De kleine rode kerkhutten en de grote middeleeuwse kerk in het midden van de oude stadskern vormen een unieke trekpleister die u niet mag missen. In 1996 nam Unesco Gammelstad op in de lijst van werelderfgoed.

2. De ijsbaan
Een 10 kilometer lange ijsbaan omringt het centrum van Luleå en is gratis openbaar toegankelijk. Hier kunt u op zee ijs gaan schaatsen of wandelen. De ijsbaan is de langste in zijn soort en staat internationaal bekend om zijn hoge ijskwaliteit. In 2017 werd hier voor de eerste keer een Nederlandse KPN Grand Prix marathon georganiseerd, een van ‘s werelds grootste marathonwedstrijden op een natuur ijsbaan. Dit tot grote vreugde van schaatsers, organisatoren en toeschouwers.

3. Hondensledetochten in een prachtige omgeving
Vanwege de locatie van Luleå in het Arctisch Europa hebben de inwoners de winter leren omarmen. Ze hebben een aantal ingenieuze manieren gevonden om warm te blijven, plezier te maken en zich over sneeuw en ijs voort te bewegen. Een duidelijke favoriet daarin is de hondenslee. Een verbluffend mooie omgevingen, adrenaline en prachtige dieren, wat wilt u nog meer?

4. Hovercraft-tochten in de winterse Archipel
Met het aanzienlijke aantal van 1312 eilanden wordt de Luleå-archipel nauwelijks overtroffen in zowel grootte als natuurlijke schoonheid. In de zomer is het makkelijk om de Archipel per boot te bereiken. Maar wanneer het ijs op de zee zijn intrede maakt wordt het moeilijker, maar ook leuker. We raden u aan contact op te nemen met de Brändön Lodge, voor een hovercraft-tocht over de bevroren zee. Maak een uitstapje naar het pakijs en zie het indrukwekkende fenomeen dat grote ijsbergen creëert.

5. IJsbrekers
IJsbrekers spelen een belangrijke rol in de logistiek van de steden aan de Botnische Golf. In de winter bevriest de zee en zijn andere schepen afhankelijk van ijsbrekers om bestemmingen te bereiken. Het is echter mogelijk om zelf aan boord van een ijsbreker te stappen. Op slechts een uur van het centrum van Luleå vindt u onder andere twee verschillende rederijen die een vaart op een ijsbreker aanbieden. Een unieke ervaring, die nergens anders in de wereld is te vinden.

6. Het noorderlicht
Het noorderlicht is niet op commando te bestellen. U kunt het niet boeken als een concert of een hovercraft tocht. Had u echter altijd al eens het noorderlicht willen aanschouwen, dan heeft u een goede kans in Luleå . Hier vindt u de ideale omstandigheden om dit natuurverschijnsel te zien. De lucht in Luleå is vaak helder en dat in combinatie met koude lucht en een vrij uitzicht naar het noorden vergroot de kans van het beleven van het noorderlicht.

7. De noordelijkste kathedraal van Zweden
In het stadscentrum ligt de kathedraal van Luleå. Het is de meest noordelijke kathedraal van Zweden en de hele stad heeft zich hieraan aangepast, met de nadruk op architectuur en infrastructuur. De torenspits van de kathedraal staat hoog boven de nabijgelegen gebouwen en is een klassiek beeld dat symbool staat voor Luleå. De kerk is het hele jaar geopend en u bent van harte welkom.
lulea-domkyrka

8. Rijden over ijs
“Ongelofelijk, ze rijden echt met de auto over het ijs!” Dat klopt en met een goede reden. De bevroren zee biedt fantastische mogelijkheden gedurende een groot deel van het jaar. Een daarvan zijn wegen over het ijs richting de meest populaire eilandbestemmingen in de Archipel. De wegen zijn geschikt voor auto’s en zelfs grote vrachtwagens en worden op dik ijs aangelegd. Zolang de wegen zijn geopend bestaat er geen enkel risico dat het ijs breekt. Huur een auto en maak een uitstapje naar Jopikgården op het eiland Hindersön. Bestel een ​​wafel, leun achterover en ontspan. Dat is wat wij noemen ‘quality time!’

9. Skiën
Skiën kan in verschillende soorten en maten. Bent u een adrenaline junkie dan is alpineskiën misschien de beste keuze. Rond Luleå zijn een aantal prachtige pistes waar u heerlijk van een afdaling kunt genieten. Bent u meer in de ban van langlaufen dan kunt u op verschillende niveaus langlaufen op de verlichte paden bij Ormberget berg of op het platteland terwijl de sneeuw hard wordt in de lente. Wat u ook kiest, skiën past bij Luleå.

10. Sneeuwscooter
Het rijden op een sneeuwscooter is een van de favoriete lokale bezigheden hier in Zweeds Lapland. Het is echter niet alleen een spannende ervaring met een zeer krachtig voertuig, het is ook een praktische manier voortbewegen over ijs en sneeuw. Op een sneeuwscooter kunt u nog beter de prachtig rijke omgeving van Luleå ontdekken.

,

Een ijskoud interview met: Henk Hoogeveen

Een-ijskoud-interview-schaatsenlulea-zwartIn deze rubriek stellen we ijskoude vragen aan toerschaatsers, professionele marathonschaatsers, oud schaatsers en andere natuurijsliefhebbers. Vandaag in het ‘IJskoud interview met’ een interview met Henk Hoogeveen. Henk is Marathon hoofdsysteembeheerder bij de KNSB en dus o.a. verantwoordelijk voor de tijdwaarneming bij de wedstrijden.

Naam: Henk Hoogeveen
Geboortedatum: 02-02-1984
Nationaliteit: Nederlands
Functie: KNSB  Marathon hoofdsysteembeheerder, KNSB Marathon wedstrijdsecretaris Noord-oost
Wordt warm van: Het natuurverschijnsel, Natuurijs!
Krijgt het koud van: Valsspelen

Achter de schermen ben jij een belangrijk persoon voor de uitvoering van de wedstrijd. Kun je even kort jouw functie omschrijven en de werkzaamheden die daarbij horen?
Om dit even in het kort te formuleren gaat niet lukken. Voor de Noord-oost competitie marathon ben ik als wedstrijdsecretaris verantwoordelijk voor het toebedelen en organiseren van beennummers. Daarnaast ben ik voor alle rijders het aanspreekpunt en organiseer ik de inschrijving van de competitie. Ook ondersteun ik de scheidsrechters in N-O met automatisering en beheer ik de rapportages. De wedstrijdverwerking gebeurd digitaal door lokale systeembeheerders, welke mij hebben als hoofdaanspreekpunt. De data die ze hiervoor nodig hebben, beheer, verwerking en controle liggen wel weer voor mijn rekening. Noord-Oost is de grootste competitie in aantallen en ook nog eens erg competitief.  Afgelopen seizoenen hebben we als N-O marathon een aantal talenten mogen afleveren aan de landelijke competitie. Mooi om te zien!

In de landelijke competitie ben ik achter de schermen werkzaam als systeembeheerder tijdens wedstrijden. Dan ben je verantwoordelijk voor alle digitale werkzaamheden tijdens een wedstrijd. Je bent dan ten dienste van het aanwezige jurykorps, maar voordat de wedstrijd begint ben ik vaak al een paar uur aan het werk geweest om alle onderdelen op te bouwen en een korte testen te doen. Deze testen zijn belangrijk om te checken of alles werkt. Een rondenbord, laptop, printer, camera’s, tablets worden iedere wedstrijd opnieuw opgebouwd op locatie. Online live data wordt steeds belangrijker en iedere locatie is anders, dus een stabiele internetverbinding opbouwen en deze kanalen testen hoort ook bij de opbouw. Toch begint het feest pas echt als die eerste natuurijswedstrijd er is. Dan gaat alles ad-hoc en dan komen er ook nog werkzaamheden bij, zoals een lus in het ijs slijpen en ook heb je niet altijd overal elektriciteit voor handen. Dat maakt het werk pas echt mooi, Natuurijs!!

Inmiddels ben ik alweer met veel plezier en passie begonnen aan mijn veertiende seizoen als vrijwilliger en hoop ook dit seizoen de sport weer tot dienst te kunnen zijn. Want daar draait het uiteindelijk iedere keer weer om, tevreden rijders/rijdsters.

Al jaren ben je betrokken bij de marathonwedstrijden, maar hoe zit het eigenlijk met je eigen schaatskwaliteiten?
Ja dat is een goede vraag, want hiervoor moeten we een tijdje terug in de tijd namelijk! Ik ben namelijk in 2005 gestopt met schaatsen. Zoveel aanleg had ik ook niet hoor en was daarom geen hoogvlieger. Ik ben op mijn 14de begonnen met schaatsen en dat was met de reden om een trainingsvorm te hebben waarbij zoveel mogelijk lichamelijk bezig bent. Op dat moment was ik helemaal klaar met teamsport, want ik voetbalde in die tijd daarvoor en wilde eigenlijk op atletiek. Mijn vader heeft mij toen meegenomen naar een clubtraining bij de Scheuvelloper en vond dat ik dat eens moest proberen. Als junior ben ik vervolgens in een trainingsgroep gaan trainen, maar wedstrijd rijden zag ik nog niet zitten. Dat eerste seizoen heb ik dan ook geen wedstrijden gereden. In die periode ontdekte ik wel dat ook fietsen en hardlopen leuk was en na 3 seizoenen resulteerde dat in mijn eerste volle winter triatlon op mijn 17de. Ik had meer aanleg voor hardlopen en liep zomers regelmatig wedstrijden. Later kwam naast het wielrennen ook de mountainbike in beeld. In die periode waren er ook bijna wekelijks toertochten die ik met een vaste groep rijders schaatste. Kortom genieten als ‘’allrounder’’ met passie waar helaas in december 2002 abrupt een einde aan kwam. Een op het oog lijkend klein ongelukje heeft grote gevolgen gehad voor de rest van mijn leven. Er volgde een periode in een rolstoel om te revalideren en te herstellen. Dit heb ik toen samen met mijn vader op geheel eigen kracht en inzicht gedaan zonder revalidatieartsen of iets dergelijks. De revalidatie en zorgen dat je weer kunt lopen werd op dat moment als een sport bedreven door mezelf. Van een verbrijzelde voet en onderbeen via een rolstoel, een half jaar later toch alweer een wedstrijd hardlopen. Helaas kwam in 2005 hierdoor definitief de streep onder de rekening door artrose. De artrose die ik heb overgehouden als gevolg van het ongeluk maakte het niet meer mogelijk om op niveau te sporten.

Het seizoen daarop ben ik benaderd om eens achter de computer te kruipen om de wedstrijd verwerking te gaan doen bij een marathonwedstrijd. Wat ik nu doe is dus eigenlijk een erg leuke uit de hand gelopen hobby die ik nog steeds met dezelfde passie doe! Ik geniet nog steeds intens van de sport ook al kan ik het helaas zelf niet meer. Op zo’n moment denk ik: ‘’Gaaf om deze ene prestatie of overwinning weer mee te mogen maken, want mede door de techniek staat deze weer mooi op papier.’’

Vorig jaar was je ook al betrokken bij de eerste editie van Schaatsen Luleå. Hoe heb je de eerste KPN Grand Prix op het zee-ijs bij de Zweedse stad Luleå ervaren?
Cool, gaaf en gastvriendelijk. Dat zijn de eerste woorden die in mij op komen dus dan schrijf ik ze ook op. Ongelofelijk cool om de eerste keer mede mogelijk te kunnen maken en vanuit niets naar iets op te bouwen. Ook de locatie, de natuur, het ijs en entourage vond ik super!

Als systeembeheerder ben je vaak veel eerder dan rest op de wedstrijdlocatie. De ervaring van de stilte, de immense ijsvlakte voor je en de zon die opkomt maakt het echt een kippenvel moment! Op zo’n moment ben je echt één met de natuur. Wat volgt is een dag vol spektakel van prachtige wedstrijden en mooie winnaars. Na de wedstrijden ga je als laatste weer van het ijs af en draai je nog een keer om bij ondergaande zon. Dan is er maar een ding dat je kunt zeggen tegen de natuur, Dank je wel!  Alleen al om die beleving moet je een keer als (marathon)schaatser in Luleå zijn geweest!

Ook is het een fijn om in Zweden te zijn vanwege de gastvriendelijke mensen (die je vooral vragend benaderen). De lokale mensen vragen zich namelijk met name af waarom schaatsers hier komen om moe te worden en hoe kan deze locatie daar zo geschikt voor zijn? Als je dan uitlegt waarom dat is, wordt dat in liefde ontvangen door de mensen. De lokale mensen stralen rust uit en ze zijn bereid om je te helpen. Dit kan zijn bij de keuze op de menukaart tot uitrekenen op een klad papiertje hoeveel liter benzine de aggregaat per uur gebruikt.

Wat verwacht je van komende editie van Schaatsen Luleå en de 3 KPN Grand Prix wedstrijden?
Ik hoop op groei op alle vlakken. Groei in aantallen, aandacht, publiek, professionalisering.
Dit mag natuurlijk niet ten koste gaan van plezier en passie van rijders/rijdsters, maar ook niet van de toerschaatsers. Kortom ik verwacht een groter evenement dat professioneler wordt, maar de passie voor natuurijs blijft behouden. Daarnaast hoop ik daar komend jaar weer deel van te mogen zijn om dat te realiseren.

Welke natuurijsspecialisten denk jij dat er komend seizoen kans maken in Luleå?
In een situatie dat echt de sterkste schaatsers overblijven en dat de weersinvloeden een deel van het wedstrijdverloop bepalen denk ik dat Frank Vreugdenhil een groot kanshebber is bij de heren. Daarnaast is natuurlijk ook Simon Schouten een serieuze kanshebber. Hij heeft immers vorig jaar al bewezen dat hij uitstekend kan presteren op het ijs in Luleå.

Bij de dames liggen in mijn beleving de kansen bij meerdere dames. Iris van der Stelt heeft laten zien dat ze natuurijs goed aankan en maakt in het begin van dit seizoen een sterke indruk. Daarnaast is Lisa van der Geest een kanshebster en de verrassing is denk ik Anne Tauber. Ook zij heeft laten zien dat ze het in zich heeft!

We gaan het zien in februari! Tot in Luleå,

Henk